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公鸡为什么会打鸣?

发布时间:2010年09月28日 10:24 | 进入复兴论坛 | 来源:《科技苑》

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    “一唱雄鸡天下白”,公鸡打鸣是个司空见惯的现象。每天天不亮,农家的公鸡们就争相地打起鸣来,而且是一个赛一个响亮,好像遇着了什么天大的喜事。可您哪儿知道,这些公鸡在黎明前的黑暗中,忍受着何等严酷的折磨。这话可绝对不是耸人听闻。要说清楚公鸡为什么打鸣,得先说说它们可怜的视力。

    鸡是鸟类的一种。鸟类大都是在白天活动,它们在白天的视力当然都还不错,可是一到了晚上,除了猫头鹰等一些在夜晚活动的鸟,其余的鸟视力大都很差,有的几乎就是睁眼瞎,鸡也不例外。所以如果有人乘着黑夜去抓鸡,它们很少反抗,即使是拿手电照着它们,它们也不知道躲藏。

    为什么会这样呢?

    原来,在哺乳动物、鸟类等动物眼睛的视网膜上有许多感觉细胞,它们将光信号变成电信号,再由视神经传递到大脑,这样眼睛才能看到东西。在这些感觉细胞中,有的需要较强光来刺激才能兴奋,这种细胞叫圆锥细胞;有的则在较弱光线下就可以起作用,叫圆柱细胞。鸡眼的视网膜上,只有圆锥细胞,没有或很少有圆柱细胞,所以它们在夜晚的视力当然就很差。就因为它们在晚上什么也看不见,即使有一道强光射来,它们的眼前也不过是一片白茫茫的,这种现象俗称为“雀盲眼”。

    在自然界中生活的鸡,晚上的视力很差,而偏偏狼、狐狸、山猫这些鸡的天敌,经常会在夜晚袭击它们,让它们措不及防,所以,每一个夜晚对于鸡来说都意味着恐惧和不安,非常难熬。好容易“熬”到了清晨,眼睛又能够看清楚了,您说它们能不兴奋吗?打鸣就是鸡为了表达这种兴奋心情的方式,也就是说,公鸡早晨打鸣的第一个原因,是在欢呼——恐怖的夜晚终于过去了!

    不过,为什么公鸡总是在天刚破晓的时候“准时”打鸣,不早也不晚呢?难道它的体内有一台特殊的闹钟,告诉它要在这时候打鸣?

    有人做过实验,把一组雄鸡关进一间灯光如昼的房间,又把另一组雄鸡关进漆黑的房间,然后分别调节房间的光线,每当把光线的强度调节到拂晓的强度时,雄鸡就会引颈长鸣,这说明鸡啼和光线的强弱有关。

    不过,科学家通过实验还发现,鸡的感光器官其实并不是眼睛,而是一种叫做松果腺的激素。

    曾经有科学家做过实验,把鸡的眼睛完全切除掉,让它无法感光,可是鸡在拂晓时仍然会啼鸣,只有切除了鸡头中的一种内分泌腺——松果腺,它们才不再按时啼鸣。

    科研人员取出鸡头中的松果腺,加以培养,再用强弱不同的自然光照射这些腺体细胞,发现腺细胞内的生化物质和细胞膜内外的电位,都随着昼夜光线的强弱发生周期性的变化。以雄鸡报晓时的光度照射松果腺,松果腺分泌的激素最少,而以其他光度照射,特别是黑暗放大时,所分泌的激素比较多。这种激素与啼鸣有关,所以被称为“抑鸣激素”。

    经过长时间的进化,早上打鸣已成为公鸡的一种习性,人们也习惯于把它当作早上叫起床的天然钟表。即使是到了今天,闹钟已经十分普遍了,在一些乡村里,人们仍然习惯于在听到鸡叫数遍之后,开始起床下地、或者上学。

    说到这有人可能会想到那个“半夜鸡叫”的故事,说的就是地主周扒皮为了让长工们多干活,就半夜跑到鸡窝旁边学鸡叫,他一叫,整窝的鸡都跟着叫起来。那公鸡除了在天亮的时候打鸣,到底会不会在半夜叫呢?

    答案是肯定的。因为公鸡的鸣叫其实分很多种。

    除了在天亮的时候打鸣,公鸡在求偶期间要引起母鸡的注意,也会通过响亮地鸣叫声来表现。

    另外,在农家散养的状态下,鸡群里领头的公鸡也会通过鸣叫来突出自己的地位,显示威严,管理鸡群,还有警告其它鸡群不许侵入它的领地。

    这“首领鸡”的叫声除了显示自己的威严,还对鸡群有相当的号召力。只要它一叫,其它的鸡也会不甘落后地叫起来。周扒皮在半夜模仿鸡叫。能引起其它鸡的跟随,就是利用了鸡的这个习性。

    话说到这,大概还有人有个疑问,为什么打鸣的大多数是公鸡,母鸡就不会打鸣吗?其实,母鸡和公鸡的发声器官是差不多的,不过因为母鸡不是鸡群的首领,没有显示威严、担当警戒等任务,体内又缺少雄性激素的刺激,因而就不会打鸣了。如果给母鸡注射雄性激素,母鸡也是会打鸣的。

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