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为什么说鸡是和人类关系最密切的鸟类?

发布时间:2010年09月28日 10:22 | 进入复兴论坛 | 来源:《科技苑》

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     在目前主要的几种家养动物中,鸡是禽类中驯化最早的。我国的历代农书中,都把鸡和猪并列为人们主要的肉食来源,并记载养鸡的方法,历代的文人墨客对此也多有提到。比如“故人具鸡黍,邀我至田家”(唐?孟浩然《过故人庄》),“莫笑农家腊酒浑,丰年留客足鸡豚”(宋?陆游《游山西村》)等。到今天,鸡已经是世界上饲养数量最大的家禽,我国则是最大的家禽生产国之一。

    为什么鸡能在那么早的时候就被人类驯化,并且又和我们形成了如此亲密的关系呢?因为鸡有一些其它鸟类不具备的优点。

    咱们先来说说家鸡的祖先——原鸡。现在很多动物园的百鸟园里,我们还都能看到它们。原鸡是鸡形目雉科原鸡属的一种,又名茶花鸡。原鸡现在分部在我国的云南、海南和广西壮族自治区等地,以及印度、马来半岛、以及印度尼西亚的苏门答腊等地。

    从外形上看,原鸡和普通家鸡的区别并不大,雄原鸡的羽色很像家养的公鸡,但更为华丽。雌原鸡与家养的母鸡相似,体形比雄性小,尾巴也比较短。 

    专家指出,原鸡在鸟类中是一种性情比较温和的动物,早期人类为了祭祀神灵和祖先等的需要,逐渐地开始饲养它们。后来发现这种动物还可以为我们提供肉食、蛋甚至做观赏用,于是就对它们进行有意识的培养。

    鸡除了性情温和,容易被驯化之外,还有一些特性使它们很便于人类饲养。

    一是长得快。雏鸡刚出壳时的体重是35-40克,经过8周的饲养时间,专业的商品肉鸡体重可以达到2公斤以上。

    二是生得多。农家的柴鸡、土鸡平均一年产80——120个蛋,这在家鸡里已经算少的了。1只经过人类培养的专业蛋鸡一年可以产蛋15-17公斤,也就是280—320个蛋,大约是它的体重的10倍。如果照一个成年人每天最多吃两个鸡蛋来计算,这三百来个蛋够一个成年人吃150来天,也就是5个来月的!而其它鸟类呢,就拿目前饲养量也很大的鸽子来说,一对家鸽在散养状态下一年大约产8—10窝蛋,每窝两只,一年也就是20来个蛋,在规模化饲养中,鸽子的产蛋率比以前提高了不少,可以做到一年生70个蛋甚至更多,但跟鸡比仍然是望尘莫及的。

    三是繁殖能力强,鸡雏比较容易带,成活率也高。很多鸟类的雏鸟都是晚成鸟。什么是晚成鸟呢,就是小鸟从蛋壳里孵出来的时候,毛还没不全,整个身体也没有发育好,站都站不起来,一天到晚只知道张着嘴要吃的。为了养活它们,雌鸟雄鸟必须轮流出去找吃的,找回来了,有的要把食物撕碎了,一口一口地喂给雏鸟吃,比如麻雀、鹳鸟、老鹰等等;有的还要把食物先吞到自己的嗉囊里,让食物发酵变软,再嘴对嘴地喂给雏鸟,比如鸽子。带这样的晚成鸟是非常辛苦的,而且成活率还低。鸡就不一样了,小鸡是“早成鸟”,出壳的时候基本上已经发育成熟了,出壳后不久就能摇摇摆摆地走路,然后就自己找食吃。有人在出壳不久的小鸡面前放了一些蚯蚓,它们居然能够有滋有味地吃下去!比起很多鸟类的雏鸟来说,带小鸡真是简单多了,再加上现代化养鸡场先进的孵化设备和细致完备的育雏技术,小鸡的成活率就更高了,一般都能达到90%以上。

    长得快、生得多、容易带、成活率高,鸡的这些优点,对于养鸡人来说就意味着——容易扩大养殖规模,提高养殖效益。所以,鸡在鸟类大家族中脱颖而出,受到人类的青睐,并不断地被人类进行培养和塑造。在人类有意识的培养之下,家鸡家族的内部分工越来越细。

    从用途分,有肉用鸡、蛋用鸡、种鸡,还有特殊的观赏娱乐型鸡种,比如斗鸡。

    因为分工的精细,各类用途的鸡从外观到特长,也都有了很大的区别。例如,肉鸡的特长是长肉多、长肉快,蛋鸡的特长是产蛋多,而种鸡有着比较强的生殖能力等等。

    也因为功能的不同,也就派生出了不同的饲养方式。不过,不论要掌握哪一类鸡的养殖技术,首先还是要从了解鸡的一些基本习性开始。

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